Dennis upphovsman Hank Ketcham

Dennis tecknare Hank Ketcham eller Henry King Ketcham som han egentligen hette, föddes den 14 mars 1920 i Seattle, Washington, USA. När han var sex år gammal hade hans far en illustratör som gäst på middag . Efter middagen visade han den unge Hank sin "magiska penna" och ritade några illustrationer. Ketcham fastnade direkt, och snart hade hans far inrättat ett litet skrivbord i garderoben till hans sovrum där han kunde rita.


Efter högstadieexamen från Queen Anne 1937, studerade han vid University of Washington men hoppade av efter sitt första år och liftade till Los Angeles i hopp om att arbeta för Walt Disney.

Hank Ketcham började sin tecknarkarriär hos Walter Lantz och Walt Disney i slutet av 1930-talet och början av 1940-talet. Han var med och ritade en massa Kalle Anka-filmer och deltog i arbetet med de tecknade långfilmerna Bambi, Pinocchio och Fantasia. Under andra världskriget arbetade han som fotograf för USA:s flotta. En av hans dagspresserier  Half-Hitch utspelas just bland flottister.

Efter andra världskriget bosatte Hank Ketcham sig i Carmel, Kalifornien och började arbeta som frilansande serietecknare. År 1951 startade han Dennis the Menace, baserad på hans egen fyraårige son Dennis. Idéen till Dennis kom när Ketchams fru störtade in i studion för att berätta att den då fyra år gamla Dennis hade förstört sitt sovrum i stället för att ta sig en tupplur. Hon ropade "Your son is a menace" och så föddes Dennis the Menace. Inom fem månader startade serien i 16 tidningar. I maj 1953 publicerades Dennis i 193 amerikanska tidningar och 52 utanför USA.

1959 var Dennis på väg att forcera den tjockaste delen av järnridån. I Sovjet fanns då inga amerikanska serier - men Hank Ketchman hade lyckats få en fin kontakt med skämttidningen Krokodil. Allt verkade bra tills det blev tal om pengar: ryssarna ville inte betala i dollar.

När Hank Ketcham utökade produktionen från skämtrutor med Dennis till även en söndagssida anlitade han konstnären Al Wiseman och författaren Fred Toole för att producera både söndagssidan men också de många Dennis serietidningar som nu gavs ut. Folk från hela USA skickade bildtexter till honom för att han skulle hitta en som han gillade och illustrera som skämt.

När Hank Ketcham 1994 lämnade den dagliga produktionen av Dennis övertogs den av hans forna assistenter Marcus Hamilton och Ron Ferdinand.

Hank Ketcham tillbringade sina sista år i sitt hem i Carmel, Kalifornien där han målade i olja och akvarell. Många av hans målningar kan ses på ett sjukhus i närheten av Monterey i Kalifornien.

Vid tiden för Ketchams död 1 juni 2001 syndikerades Dennis the Menace till mer än 1.000 tidningar i 48 länder och på 19 språk.

Dennis har också filmatiserats vid flera tillfällen. 1959 kom en amerikansk TV-serie med Jay North som Dennis. 1986–88 producerades en tecknad filmserie, som även har visats på svensk TV vid olika tillfällen