Cowboy Henks upphovsmän

Cowboy Henk tecknas av Herr Seele och skrivs av Kamagurka. Herr Seele och Kamagurka träffades i slutet av 1970-talet i Konstakademin i Gent. Kamagurka hade då redan tillägnat sig en viss berömmelse som tecknare i det Flamländska magasinet HUMO. Sina första skämtstrippar tecknade han för den legendariska franska tidskriften "Hara Kiri."



Herr Seele föddes definitivt i ett komiskt stjärntecken när han 13 april 1959 för första gången såg dagens ljus i den lilla belgiska staden Torhout (närmare bestämt i Väduren liksom många av sina favoritartister - t. ex. Vincent van Gogh, Bela Bartok, James Ensor, Francisco Goya, Josef Haydn, Spike Milligan och Max Ernst) Hans pappa Georges van Heirseele, fabriksarbetare utan konstnärliga ambitioner, drog väl inte alltid helt jämnt med sina tre rebelliska och artistiskt begåvade söner: Hans, född i Ostend 1957, författare och målare och i dag medarbetare i Cowboy Henk Foundation, Mieke, f. 1963, och Peter vilken hade ärvt mamma Odettes absurda humor och senare kom att bli Herr Seele.

Pojkarna växte upp i en atmosfär präglad av kubism, surrealism och makrobiotisk kost. Familjen hade intressanta rötter: mormor Valerie Haesaert, som vunnit första pris i en internationell konstnärstävling för amatörer, gifte sig senare med Theophiel Pannecoucke som halshöggs 1944 i Wolffenbüttel för sitt samröre med den belgiska motståndsrörelsen.

Unge Peter var något av ett underbarn och vid tio års ålder målade och sålde han egna oljemålningar, och ingen annan vann någon teckningstävling i Torhout så länge Peter fanns bland deltagarna. Som trettonåring hade han redan skrivit och illustrerat 15 skämttidningar. Han komponerade även musik - till en början kontrapunkt i Palestrinas och Bachs anda för att senare utveckla en slags experimentell avantgardistisk stil à la John Cage.

Hänförd av musikinstrument, men alltid med ebb i kassan, började han snart tillverka sina egna - huvudsakligen balalajkor. Hans dröm om en religiös karriär och ett liv i kloster förverkligades aldrig. I stället började han efter skolan vid sexton års ålder studera vid Konstakademin i Gent. Tre i Peters tycke trista och värdelösa år vid akademin förde honom slutligen in på en mer meningsfull bana: pianostämmarens. Med stor koncentration och viljestyrka genomgick han en tvåårig kurs i pianostämning och pianorestaurering i den lilla sydwalsiska staden Abertridwr.

Vid akademin i Gent skulle dock ett märkligt möte komma att avgöra hans framtid: sammanträffandet med den unge, geniale konstnären Kamagurka.

Cowboy Henk publicerades ursprungligen som en daglig skämtserie i den belgiska dagstidningen De Morgen i ca två år, varefter tidningen ansåg den alltför absurd och upphörde med den. Under de följande åren publicerades tre skämtmagasin: De Tintelende Titel ("Den lockande titeln"), Het geroken Oor ("Det rynkade örat") och Cowboy Henk Zet Door (Cowboy Henk går vidare"). Cowboy Henk hade emellertid blivit så uppmärksammad och allmänt känd, att en av Belgiens största veckotidningar, Humo, bestämde sig för att låta publicera den, och 1984 valde tidningens läsare Cowboy Henk till sin favoritseriefigur.

Henk publicerades därefter även i Frankrike i det legendariska månadsmagasinet Hara Kiri och i tidningen L `echo des Savannes. Henk skrev en serie längre berättelser som publicerades i Belgien, Holland, Frankrike, Schweiz, Tyskland och Sverige. Cowboy Henk framträdde i den auktoritativa nya tecknade skämttidningen RAW I USA.

Intresset för de gamla mästarna och deras teknik fick Herr Seele att åter sätta sig på skolbänken. Den här gången i Florens, där han lärde sig restaureringens och renoveringens svåra konst.

Sedan 1981 har Kamagurka och Herr Seele även framträtt som ett komikerpar med en ny show nästan varje år. Deras samarbete har även resulterat i flera TV-shower: Sfeervol Bullshitten (1983 Dutch VPRO television), Kamagurka en Herr Seele (1984 Dutch VPRO television), Cycling through the eighties (VPRO), Johnnywood (Belgian BRT television), Lava (1990-92 Belgian and Dutch television), Wees blij met wat je hebt (1996.97 VPRO), Bob and George (1998 Belgian television).

Flera utställningar med Cowboy Henk har hållits i museer, konstgallerier och i andra kulturella sammanhang. Cowboy Henk har vidare figurerat i en världsomspännande annonskampanj för det italienska modehuset Armanis produkter samt i annonskampanjer för den tyska stålindustrin, för ekologisk medvetenhet i Holland, för glasindustri, i kampanjer riktade mot könsdiskriminering etc.

Herr Seele bor och arbetar i den belgiska staden Ostend. Förutom att måla och samla på antika pianon, ägnar han all övrig tid å Cowboy Henk som i dag publiceras i åtskilliga holländska dagstidningar, i holländska Playboy Magazine, i franska Le Psychopat och i belgiska veckomagasinet Humo.