John Cullen Murphy

Det är troligt, att om Murphy inte hade spelat baseboll i Rochelle, USA, en viss dag 1934 och om han inte hade haft ett typiskt amerikanskt utseende, så hade världen aldrig fått se den tecknade serien Ben Bolt. Det var nämligen så att Murphy bodde i samma kvarter i New Rochelle, som Norman Rockwell, en av de stora amerikanska tidningsillustratörerna


Rockwell letade ständigt efter "typiska" amerikanare, som kunde stå modell för honom. Just Murphy blev en sådan, som skulle vara en förebild för ett omslag. Murphy accepterade och när han väl kom in i Rockwells ateljé så var det färdigt. Redan tidigare hade han ritat en och annan sak för skoltidningen, men det var efter bekantskapen med Rockwell som han fick ett brinnande intresse för teckning.

Murphy föddes 1919 i New York och hans far var annonsförsäljare. Man flyttade till Chicago medan John Cullen fortfarande var liten, men återvände till västkusten, när han var 11 år. Medan andra pojkar sålde tidningar satt John Cullen och porträtterade stora idrottsmän i Madison Square Garden; teckningar som en PR-man skickade till idrottsredaktioner på olika tidningar.

Senare gick han i high school, och konstfackskolor innan han som alla andra fick avbryta studier och karriär för att rycka ut i kriget. Han hamnade inom luftvärnet och ryckte ut som major, men dess för innan hade han passat på att titta sig omkring i världen och göra uppskattade porträtt av diverse generaler och andra höga personer. Efter kriget medarbetade han i en mängd stora och kända tidningar, innan han 1950 började med den välkända och omtyckta boxningsserien Ben Bolt. På 1970-talet blev han assistent till Hal Foster och han gjorde ganska tidigt det mesta av tecknandet på Prins Valiant. Men han fortsatte med Ben Bolt till 1977, då han fick koncentrera sig helt och hållet på Prins Valiant.

Den 21 mars 2004 var det så dags för John Cullen Murphy att lämna över Prins Valiant till Gary Gianni.

Den 2 juli samma år avled den då 85-årige Murphy.