Tegneseriestripenes konge fyller 100 år

Takket være tegneseriesyndikatene har tegneserier underholdt lesere verden over. Historien om syndikatene begynner allerede på 1800-tallet, og i november 2015 feirer King Features Syndicate 100 år. Fortellingen om syndikatet er et solid stykke mediehistorie.

I oktober 1895 kjøpte den kaliforniske forretningsmannen William Randolf Hearst New York Journal for å konkurrere med Josep Pulitzers New York World. Ett år senere ansatte han Pulitzers mest populære vitsetegner, Richard Outcault, hvis serie The Yellow Kid fikk stort fokus i Hearsts The Sunday Journal. Serien fikk snart etterfølgere. I 1898 ble Rudolph Dirks Knoll og Tott ny serie i avisen. Snart ansatte de også vitsetegneren Frederick Opper som lagde serien Happy Hooligan. 

Konkurransen som raste i New York gjorde at aviser i andre storbyer også begynte å publisere tegneserier. Kombinasjonen av tilbakevendende figurer, korte historier, farger og snakkebobler ble kjent som «Sunday funnies». Snart trykket nærmest hver eneste dagsavis tegneserier. Seriefigurene ble teater, film, de dukket opp i hitlåter og de ble lisensiert og brukt for å markedsføre alt fra sigarer til whisky.

Kongen blir født

16. november 1915 var det på tide. Da samlet King Features Syndicate alle Hearst syndikeringsvirksomheter i ett foretak.

Tegneserier er, og har alltid vært, en kunstart i konstant utvikling, og med tiden endret utvalget seg hos syndikatet. Urban humor, etnisk humor og slapstick ble supplert med mer familievennlige serier. Blant King Features største suksesser er Lyn Gordon av Alex Raymond, Blondie av Chic Young, Fantomet av Lee Falk, Skipper’n av E C Segar, Snøfte Smith av Billy DeBeck og Hal Fosters Prins Valiant. 

I 1930 startet tegneserieversjonen av Mikke Mus, og dermed også Kings samarbeid med Walt Disney Studios. 


Krigstid

Utbruddet av andre verdenskrig gjorde mange utenlandske markeder utilgjengelige for det amerikanske syndikatet. Nazistene bannlyste seriene, og flere utgivere i England ble tvunget til å si opp avtaler på grunn av papirmangel. Den lave tilgangen på materiell skadet forretningene selv på hjemmebane i USA.

Etter krigen ble den internasjonale distribusjonen av serier større enn før. Serieindustrien mistet sin grunnlegger da Hearst døde 88 år gammel 14. august 1951. Helt fram til sin død hadde Hearst vært personlig involvert i hver eneste detalj av sitt avisimperium. Alle nye serier måtte godkjennes av ham før King Features kunne skrive kontrakter med serieskaperne. Mort Walkers Billy var den siste serien Hearst selv godkjente.

Etterkrigstidens tekniske nyvinninger og baby boom-generasjonens sosiale forbedringer fikk stor innflytelse på serieindustrien. Fortsettelses-serier tapte terreng til fordel for mer familieorienterte humorserier.


Moderne tider

På 1980-tallet kjøpte King Feature opp flere syndikater. Antallet serier var oppe i 225, hvorav 9 av dem ble publisert i over 1000 aviser. Bud Graces Ernie (1989) ble starten på moderniseringen av syndikatets serieutvalg på 1990-tallet.

De tre største suksessene fra dette tiåret – Baby Blues av Rick Kirkman og Jerry Scott, Zits av samme Scott og Jim Borgman samt Pels og poter av Patrick McDonnell ga den klassiske, familieorienterte sjangeren en vitamininnsprøytning, og gjorde at seriesidene igjen ble preget av kvalitet og godt håndverk.

Andre serier fra 1990- og 2000-tallet som er verdt å legge merke til er Rhymes with Orange av Hilary Price, Six Chicks av Isabella Bannerman og Dustin av Steve Kelley og Jeff Parker. Flere suksessrike serier fra andre syndikater sluttet seg også til King Features, blant annet Lagunen av Jim Toomey, Bizarro av Dan Piraro og Mike Peters Grimmy

Internett bød på utfordringer og muligheter for seriebransjen. Syndikatene opprettet nettsider som markedsførte serier direkte til nettbrukerne. Kings første nettside ble laget i 1998 og har gjennom årene utviklet seg til Comics Kingdom i dag. Her kan man i prinsippet lese alle seriene til King Features.

I dag har tegneseriene anslagsvis rundt 113 millioner lesere i USA, og flere millioner lesere i resten av verden. De fleste stammer fra King Feature Syndicate som i dag forvalter kvalitets-underholdningen grunnlagt av William Randolph Hearst for mer enn 100 år siden.



KILDE: Brian Walker

Redaksjonelt

For deg som …